2012年8月9日木曜日

海辺での誕生日

私の誕生日は山の上のレストランでお祝いしたので、嫁の誕生日は海辺のレストランで行うことにしました。
幸い、うちの家からだと太平洋岸のハーフムーンベイまで30分もかかりません。
(うちの家がある市は山にも海にも近い、恵まれた場所です。)
そこに、例のデートランキングで二位になっているレストラン Cetrella があるのを発見しました。
誕生日一週間くらい前から嫁がしきりにプレッシャーをかけてくるのを感じながら、予約をし、プレゼントを買いに行きました。

仕事の忙しい時期だったのですが、当日はいつもより2時間ほど早いバスで帰宅。残った仕事は私より上役に押し付けてきましたが、奥さんの誕生日だというと、快く引き受けてくれました。こういうところはアメリカ企業のいいところですね。



レストランに着いた時は、ちょうど日が沈む頃。窓から見える夕焼けを眺めながらシャンパンで乾杯します。
私の誕生日に行った Bella Vista は料理の味自体はいまひとつでしたが、この Cetrella の料理は素晴らしい。
太平洋岸がそばの地中海料理屋なだけあって、海産物が売りなのですが、何をオーダーしても美味しい。
たとえば、牡蠣も味がぜんぜん違います。近くのスーパーで売っている牡蠣と違って、臭みが全くない。本当にミルクのようなみずみずしさがあって、これならいくらでも食べられます。
私が牡蠣を食べていると美佳がニヤリと笑ってる気がしてちょっと怖いですがw
(牡蠣はベッドの上での強制労働に効果的だそうですw)










料理を堪能した後のデザートもこの Cetrella は秀逸。オススメのチョコレートケーキは見た目もよかったですが、味も(アメリカらしくない)程よい甘さで素晴らしかったです。

Happy Birthday の曲にあわせて最後は尼羅がキャンドルの火を吹き消し(なんとか消せるようになりました)、美佳の誕生日を祝ったのでした。

ちなみに、この日のベッド上での強制労働がいつもにも増して過酷だったことは言うまでもありませんw



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2012年8月6日月曜日

山上での誕生日祝い

数カ月前のことですが、私の誕生日の日の朝、美佳が「今日は7時までに家に帰ってきてね」と言いました。
何か誕生日の祝いをしてくれるんだろうとは思いましたが、何かは夜までのお楽しみ。

夜、シュッテルwシャトルバス乗り場で私をピックアップした後、美佳は車を飛ばしてどこかに向かいます。
数マイル走っても目的地につきそうにないので、
「目的地まで道はわかってるのか?」
と聞くと「全然わからない」と答える美佳wです。全然あてになりません。

目的地の住所を聞いてみると、全然逆方向でした。


目的地は Bella Vista Restaurant 太平洋と San Francisco Bay を隔てる海岸山脈(というべきか)の山中にあるレストランです。
Bella Vista という名前の通り、山中から見下ろす San Francisco Bay Area の夜景が非常に綺麗なレストランで、後で知ったのですが Bay Area のデートで使いたいレストラン No.1 の店でした。
こういうレストランを調べて予約するとは、美佳もなかなかやるようになりました。

ハーフムーンベイに行く92号線を途中で降りて、山中を走ること20分ほどでこのレストランに着きました。
周囲は本当に何もない森の中。冬の寒さはそれほどでもない Bay Area でも、山の上は結構冷えます。この時気温は30度台。摂氏零度近い温度でした。



レストランは山小屋を大きくしたような作り。山の中ではこういうスタイルがなかなかあいます。
案内された席は、夜景が本当にすばらしく、眼科に Bay Area の南半分が見下ろせます。
周囲のお客も誕生日やデート客ばかりです。
また、こういう店だからか、ウェイターが3歳の尼羅にも(半分冗談ですが)レディ扱いしてくれるのが嬉しいですね。
おめかしした尼羅も心なしか少し緊張した様子です。







食前酒代わりにオーダーしたカクテルはウォッカ・トニックと、ピナコラーダ。カクテルというとドライマティーニしか知らない釧路のスーパースターは知らないカクテルで申し訳ないですw

メニューはフランス語が書いてあるのが私には嬉しいです。いまだに料理は英語よりフランス語の方がよくわかりますw
私は veau saute sec 、美佳は carré d'agneau をオーダー。




デザートは、お約束のキャンドル付きで、ウェイターや周囲のお客さんにもバースデーソングを歌ってもらいました。
尼羅もこの頃から、バースデーソングを歌えるようになりました。

山の上だからか料理の味は正直今ひとつでしたが、やはり素敵なレストランでした。まあ、私が途中で美佳に聞かなかれば絶対に辿りつけてなかったでしょうがw
結果的にはいい誕生日でした。



ちなみに、誕生日プレゼントは高級ボールペンでした。ケースにメッセージが入っています。ボールペンは今やあまり使うことがないんですが、ありがたくいただきました。
どうせ私の口座から出たお金ですしw



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