2012年12月23日日曜日

クリスマスツリーの購入

クリスマスシーズンなので、クリスマスツリー売り場がいろんなところにできています。こちらでは、クリスマスツリーといえば、やはり本物の樹ですw
(このエントリは Google+ にポストした内容を一部改変したものです)












フェイクのクリスマスツリーも勿論少なくないんですが、やはり本物はよい香りがしますし、値段も数十ドルと全然高くないので、本物の木を買う人が多いです。

写真のとおり、この山の中のツリー売り場だと15ドルから30ドルです。ほとんど無料同然ですねw

街中でも本物のクリスマスツリーは打っています。駐車場の半分くらいをすべて潰してクリスマスツリー売り場にしているショッピングセンターは少なくありません。

ただ、やはり本物らしさをより求めるなら、この山の中のクリスマスツリー売り場に来るのが一番です。

面白いのは、このクリスマスツリー、自分でのこぎりで切ることです。山の中にたんまりと生えているツリーの中から気に入ったものを見つけて、自分たちで切ります。

自分で切るのは面倒だと思うんですが、実はその逆らしく、自分達で切るのが一種のイベントで面白いそうです。
電動ドリルを持って初めて一人前の男と認められる国なので、父親たるもの、家族の前でクリスマスツリーの一本くらい容易く切ってみせることで威厳を保てるんでしょうw

切ったあとは車にそのまま載せて持って帰ります。車が傷つきそうな気がするんですが、皆あまり気にしないようですw
(クリスマスツリーは結構軽いみたいです)

うちはさすがにこの本物のクリスマスツリーを買う気にはなりませんが、他の家族が買っていくのをみるだけで結構面白いものがありますw



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2012年12月3日月曜日

ポニーライドに挑戦

先週末は、ハーフムーンベイ(に行く途中にある山間部)の子供向けの農場風遊園地に行ってきました。
ハーフムーンベイに行くとき、ここは多くの子供がポニーライドをしているのがいつも見えて、賑わっている様子なので、一度尼羅を連れて行ってみようと思っていたのです。

実際、ポニーやロバに乗せようとすると尼羅は怖がってしまいましたw
しかし、列車にはとても乗りたがりました。
尼羅はどうも動物系は苦手のようですね。

大人から見るとまあ、子供だましな場所ですが、それでも家から30分ほどで、こういう自然の中で遊べる場所があるのはSF Bay Area のいいところでもあります。
















今住んでいる Peninsula から South Bay Area に引っ越すと、この素敵なハーフムーンベイから少し遠くなるのが少し残念です。

たっぷり遊んだあと、最後はベイエリア全体を包み込むような綺麗な夕焼けを見ながら帰ってきました。



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2012年11月25日日曜日

家の購入

ようやく、家を買うことができました。正式契約はまだですが、一番の難関はなんとか突破しました。

日本と違ってこちらでの家の購入は、オークション形式であることを始めいろいろ違うのですが、以下概略を書いてみたいと思います。

まず売主は、家を売ると決めると家具を運び出し、見栄えがよくなるよう補修をしたりステージング業者からかっこいい家具などを借りて家を飾り付けます。
自分たちの家具はガレージや貸し倉庫にしまって、彼らは次の家に入居するまでホテルなどで暮らします。

売主はオープンハウスの期間(だいたい週末の2日)を設定して様々な媒体で告知します。媒体で家の写真や条件、売値を見て気に入った人たちがオープンハウスにやってきて家を実際に見て入札に参加するかどうか決めます。

買主は期日までにオファーを作って入札するわけですが、その際、買値だけでなく contingency の期間(家が条件にあわなかった場合は、契約をキャンセルして手付金を返してもらえる期間が設定できます。通常は1週間くらいの設定にします。)、ローンの条件などを設定します。
種々の contingency は短いほど、ローンは頭金が大きいほど、売値は高いほど強いオファーになります。一番強いのは、contingency の期間がゼロ(家に問題があってキャンセルする場合も手付は返ってこないのでリスクも大きいです)、現金、他の買主より高い買値の提示が最強のオファーです。
買い主が家にこだわりがありそうな人の場合は、「家のこういうところが気に入りました。家を大事に使います。」などという内容のパーソナルレターを書くこともあります。

売主は、買主からきたオファーを比較して、そのうち条件のよさそうなものに対してカウンターオファーを出すことができます。このカウンターオファーをもらった買主は、そのカウンターオファーに乗るか、それよりさらによいオファーを出すか考えるわけです。
他の買主と条件が近い場合はカウンターオファーが二回三回くるケースもあります。そのたびに条件はどんどん釣り上がっていきます。
このあたりは、売主と買い主、他の買い主の思惑も絡む複雑な心理ゲームのようなものです。
運が良ければ比較的安い値段、うまくいけば売値よりも低い値段で家を競り落とせますが、運が悪いとかなり高い値段がついてしまいます。
なお、銀行の査定は家の売値とは関係ないので、銀行の査定額より高い分はローンが組めません。
たとえば、最終的な売買値が1ミリオンの家だったとしても、銀行の査定が90万ドルだと、差額の10万ドルは自分で払わないといけなくなります。

家の値段は基本的には学区、家の広さ、新しさで決まるのですが、中でも学区の存在が大きいです。良い公立学校にいける学区だと高い値段が出ます。また将来、家の値段が上がり続けることが期待できます。(小中高とありますが、そのうち一つでもいいと高くなります。家をレンタルした時、高い値段で貸せることが見込めるからです)
ほとんどの人は将来家を売ることを考えていますから、転売価格は重要です。だから自分に子供が居なくても学区は非常に重要です。
中華系の人は非常に教育熱心で、学区がよければどんなボロい家でも惜しみなく入札金額を積んできますので、学区がよい家を買うのは本当に大変です。

なお日本に比べて家がずいぶん広いアメリカですが、全米一地価が高いこのサンフランシスコ・ベイエリアでは、そうでもなくなってきています。80年代以前に立てられた古い家は確かにゆったりした作りでずいぶんとスペースに余裕がありますが、90年代以降の家は日本のとそう変わらないほどコンパクトになっています。

今、アメリカ全体で景気はいまいちですが、このサンフランシスコ・ベイエリアの学区がよい場所ではもう住宅価格は完全に底を打っていて、今すごい勢いで値段があがってきています。
一ヶ月前に比べて値段が3万ドル、4万ドル上がるケースも珍しくありません。

私は今回、三回入札しましたが、一回目、二回目は一ヶ月前のほぼ同じ条件の家の売値に3万ドル上積みしましたが、カウンターオファーすらもらえませんでした。
三回目は3万ドル上積みしてカウンターオファーをもらい、最終的には4万ドル上積みで競り落としました。

それだけ上積みしても学区がよいので今のうちに買っておけば損はないと考え、皆強気で入札してくるわけです。
逆に言えば、それだけ収入のある人がこのサンフランシスコ・ベイエリアで増えているということでもあるでしょう。

今回入札して買い逃してしまった家(タウンハウス)の一つがこの写真の家です。樹齢数百年はありそうな樹が庭にあり、共用のテニスコートまでついた素敵な家です。(タウンハウスなので庭は共用スペースです)




 


私が今回買ったのがこの家です。このコンプレックスは全体が壁に覆われていて、住民しかゲートがオープンできないようになっています。
こういうセキュリティに配慮したコンプレックスもだんだん増えてきているみたいですね。
庭などはよく整備されていて綺麗なのですがHOA(管理費)は月415ドルと、かなり高額ですw






















書類手続き等が時間がかかりそうなので、引越しは年明けになりそうですが、ともあれ米国移住二年目でよううやく借家暮らしを終えれそうです。




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