2011年4月29日金曜日

米国での子育て II

昨日の続きですが、いったん子育てと違う話題からはじめましょう。

よく「お役所仕事」とネガティブな意味によく使いますね。
お役所の仕事ぶりに不満を持つ人も多いことだと思います。
特に、フィリピン嵌りのオサーンたちはよく区役所や入管の対応の悪さを口にします。
「日本の役所はよお」という不満を何度も聞いたことがあります。

でもね、本当に日本のお役所、行政サービスって悪いんですかね?
世界の他の国に比べてそんなに悪いんですかね?

正直言って、私は日本の行政サービスは世界最高レベルだと思いますよ。
私は今まで米国、フランス、ロシア、タイ、フィリピンの行政サービスや領事館でのサービスを受けたことがありますが、
ダントツで日本が対応いいですよ。
もうケタ違い。
全く違います。

日本がダメなんだったら他の国の一体行政サービスなんてどうなるんだ、と思いますよ。

まずね、日本の区役所はなんといっても、職員が低姿勢です。
我々市民を「お客様」と呼んでくれますし、イレギュラーな書類を書かなければいけないときでも、丁寧に教えてくれます。
融通もきかせてくれます。

住民票も戸籍謄本もすぐに取得できるし値段も無料同然。
婚姻届の提出や、記載事項の変更はなんと無料でやってくれます。
在留許可の申請でさえ無料ですよ。

米国なんて、Visaの申請するだけで150ドルくらいとられます。
しかも、Visaが拒否されてもお金は帰ってきません。
質問するだけでも一回30ドルかかります。
もちろん、返事がもらえる保証はありません。
どんな詐欺かと思いますよ。

だからね、日本の行政サービスが悪いって言ってるオヤジを見ると不思議でなりません。
まあどうせ他の国のサービスを全く知りもしないし、経験もないくせに、
いつものような知ったかぶりで言っているのでしょうけど。

ちなみに、フランス領事館/お役所は冷たいです。血も涙もないです。
タイは悪くないのですが(目黒の領事部にはスワイなコンタイが二人居ますしw)、
係員によって時々いい加減なことを言います。
ロシアはたらいまわしが凄いです。典型的なお役所仕事はロシアで見れます。
でも、フランス、タイ、ロシアはまだましな方だと思います。

ひどいのはUSA。
アメリカ領事館は日本人をそもそも人間扱いしてません。猿扱いですね。
係員は理不尽なことを言います。真っ当な反論をしても全く聞き入れてくれません。
私のような駐在ビザとかビジネス系の人への対応はましな方ですが、
短期留学の大学生あたりはひどいあしらわれ方をします。
まあ、ろくに英語もできないくせに、駄々ばかりこねている学生が多いから仕方ないかもしれません。
完全に彼らを猿だと思ってるでしょうね。



ただ、それでも在日米国大使館はまだ良い方です。
在韓米国大使館になると、来訪者を豚扱いしているそうです。
まあ、日本人以上にマナーを守らず、勝手なダダばっかりこねている人たちが多いので仕方ないそうです。
待合室で面倒を起こす人間がいたら、すぐにそこで領事館は窓口を閉めて、全員外に追い出され、その日は領事館の受付は打ち切りになるそうです。
豚にも連帯責任というものを覚えさせようとしてるんでしょうか。



まあ米国は領事館に限らず、こちら米国本土のDMV(運転免許センター兼陸運局)、SSA(日本語で言うと社会保険事務所になるのかな)の対応も酷いです。
猿でもだまされないようなみえすいた嘘とかごまかしをすぐにします。
まあ市民など黒いのも白いのも黄色いのも皆猿だと思ってるんでしょうね。

しかし!そんな米国よりさらに酷い国があります。
それは... もちろん暗黒の国、フィリピンです。

フィリピンのお役所は終わってますよ。
来訪者は言わずもがな超弩級の猿集団ですが、役人も猿です。
作業は遅いしいい加減だし、間違いは多い。
だから全く作業が進みませんww 

日本の行政サービスに文句を言っている人はどれだけスポイルされてるのかと思います。
あれで文句をつけてたら世界の他のどの国にもいけません。

すっかり話がそれてしまいました。
日本に住んでいた時、日本の行政サービスは優れていると感じてましたが、中でも育児関係は素晴らしいと感じていました。
うちは嫁が外国人でいろいろと事情もあったせいもありますが、子供が誕生した直後から区役所の保育士さんが時々家まで来てくれて、いろいろと相談に乗ってくれました。

うちは嫁の美佳が日本語が分からないので、育児関係も私がかなりカバーしなければいけなかったのですが
やっぱり男だし分からないことも多くあります。
保育士さんはそういうところも優しくいろいろと教えてくれました。
(担当の保育士さんは合計3人居たのですが、二人は物凄い可愛かったですw)

私が家に居ない時には、わざわざ通訳をつれてやってきて、美佳と尼羅を外国人の多い集いまで連れていってくれることもありました。

まあ日本も自治体によって随分違うのでしょうが、少なくとも私たちが住んでいた東京都某区の育児サービスは非常によかったですね。

米国も育児に関してはかなり充実している国で、同様のサービスがあるとは聞いていますが、
日本ほどきめ細かなのかどうかはまだわかりません。

次回は育児に関して米国ならではの注意点について書いてみたいと思います。

(続く)



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2011年4月26日火曜日

米国での子育て I

ここサンフランシスコベイエリアは雨季も終わり、連日抜けような青さのカリフォルニア晴れが続いています。
デイライト・セービング・タイム(いわゆるサマータイム)に入って一ヶ月、最近は夜の8時過ぎまで外も明るく行楽にはとてもいい季節になっています。

2月頃から桜や梅に似た花が数種類次々に咲いていたのですが、最近ではこの八重桜に似た花が咲き乱れています。
桜ではないかと思うのですが、こちらで見る桜に似た花はたいていアーモンドの花だと言われています。

先週は尼羅を連れて近所の公園に行って来ました。
米国の公園のいいところは、とにかく広い。

施設も充実しています。
バーベキューもできるほどの広大なベンチスペース(実際、バーベキューをしている家族は多いです)、とてつもなく広い芝生、豊富で安全な遊具などなど日本ではまずあり得ない充実ぶりです。

犬を連れてくる人もいるにはいるのですが、やはり公園が圧倒的に広いせいか、砂場でも犬の糞などほとんどみません。
子供が砂場で遊ぶのも安心できます。



遊具もいろいろと安心できるような装備になっています。
  • 金属でなく木を使っている箇所が多い
  • 小さい子供用の遊具は安全な設計がとられている。(ブランコの椅子など)
  • 地面はウッドチップが敷き詰められていて、子供が転んだり落ちたりしても安全

尼羅も広大な公園だと嬉しいのか必死で走りまわって転げまわっています。
まだ大きな滑り台は泣いてしまいますが、小さな滑り台は自分で駆け上って滑っておりてきます。

こういう子供向けに配慮の行き届いた公園は日本ではまずあり得ないので、そういう点ではありがたく思っています。

もっとも、良いところばかりでないのは当然で、その一つは公園が徒歩圏内に少ないということでしょうか。
ここサンフランシスコベイエリアでは、緑が多いですし、自動車で走っていても気分がいいのですが、
子供が遊べるほどの広さがある緑地は実は数が少ないのです。

東京のように小さな公園がたくさんあるわけではなくて、徒歩圏内で子供が遊べるような場所がまずありません。
一軒家なら自宅の庭で遊ばせることもできるのですが、うちのようにコンドミニアム暮らしだと
いちいち公園に行くにも自動車で通うことになります。

こういうあたりが不便といえば不便です。
しかし、米国での子供暮らしでの大きなマイナス点はもっと他にあります。

(続く)



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2011年4月25日月曜日

素晴らしき日本文化 (まどか☆マギカ) II

まあ日本のアニメの世界への浸透ぶりは本当に凄まじいことを実感します。

タイでドラえもんが日本以上に流行っていることは有名ですが、お寺の仏画にまでドラえもんが入っていたりします。(下の絵の真ん中に注目)


(@medicalcloud さん、情報提供ありがとうございます)

「子供にお寺に来てもらうため」に、ドラえもんを仏画に書くそうですが、こちら(動画)こちら(ブログ)のように、ドラえもんが地獄の釜で煮られているのは逆効果かもしれませんww

ともあれ、日本人が思っている以上に世界中で普通になっている日本のアニメ。そういう日本のアニメの凄さを改めて実感させるアニメが出てきました。




今年 No.1 のアニメどころか、アニメの歴史を変えてしまいそうな作品です。

「けっ、なんだ!オタク好みの少女アニメか!」と思ったオサーン、あなたは甘い
そんな考えでは世界中の20歳以下の若くてピチピチの凹売りと話をあわせることはできません。

私も正直、最初はこのタイトルとあのいかにもオタク好みっぽい絵柄にはひきまくりましたし、舐めてました。
でもね、甘かったです。

この魔法少女まどか★マギカは、やばいくらい面白いです。
日本だけでなく、いやむしろ日本以上に世界中の人が見ています。

公式には日本でしか放送していないのですが、まあいろいろな手段を使って
日本の人よりも海外の人の方が早く放送を見ていたりしています。
そして、このアニメの中身について、日本以上に議論が盛り上がっています。


どうしてこの魔法少女まどか★マギカがここまで盛り上がっているのか、理由は以下のものがあるかと思います。
  • 先の読めない展開、そして完成度の高いストーリーが純粋に面白い
  • 知的な人間の好奇心を巧みにそそる謎がふんだんに仕組まれている
  • 謎解きや解釈について、世界中の人間と議論を尽くすこと自体が面白い 
  • 魔女の縄張りに使われている現代アートがかっこいい
  • 東日本大震災を予兆するかのような展開 (それにより最終二話の放送が延期された)
特に知的な人の興味を引きこむがふんだんに盛り込まれています。

たとえば、アニメの中に出てくる魔女の結界内にさりげなく意味不明そうな怪しげな文字がかかれているのですが、これはドイツ語を暗号化したもので、魔女の名前やゲーテのファウストの引用だったりします。




この解説がまた物凄いのですが、さらにすごいのは、この謎解きは海外のユーザがわずか一日で(!)行ったということです。

こんなものよく解読できるな、と思うかもしれませんが、それがこのまどか☆マギカを見ている人間の知的レベルが凄まじく高いことを示しています。

実は私にこのまどか☆マギカを勧めてくれた同僚も、コンピュータプログラミングコンテストの世界王者だったりします。

まあ、はっきり言って、このアニメを楽しめない人間は、寒汰並に知的レベルが低い...とまでは言いませんが、知的な人ほど惹きつけられるアニメだというのには間違い無いです。
少なくともタイトルや絵柄で舐めないほうがいいです。

エポック・メイキングなアニメになりそうですので、ご興味ある方は是非今からでも観てみてください。
ネットに動画はたくさん転がっています。
「madoka magica movie episode」に数字の1から12あたりが検索ワードでしょうか。

最初の展開がいかにもオタクなアニメっぽくてかったるいのですが、我慢して第10話まで見ると急激に面白さが分かってきます。

このアニメが日本で放送されると、世界中のユーザがすぐさま各国語の字幕を素早くつけて動画サイトにおきます。
英語、フランス語、ロシア語、中国語、ポルトガル語、スペイン語があるのは確認しました。
その中で、私は英語、フランス語、ロシア語、中国語を見比べて楽しみました。

見比べると特にフランス語字幕の出来はよく、英語字幕はだめだめなのがよくわかります。
(英語はおそらくにほんじ

たとえば、登場人物の一人がクラスメート「ほむら」の名前が変な名前かどうかについて語るシーんがあります。

日本語「えー?そんなことないよ。何かさ、燃え上がれーって感じでカッコいいと思うなぁ。
英語 "No way! It feels llike... dunno, it's so cool!"

フランス語 "Hein? Ce ne'est pas vrai! Ca donne l'impression d'un torrent de flammes, c'est cool!  (* Homura signifie flamme.)"

フランス語字幕では「ほむら」という少し珍しい日本語の意味についても丁寧に解説していますし、日本語のニュアンスをなるべく忠実に反映しています。

英語訳の方はそもそも「燃え上がれー」の部分が抜けてますし、「えー?そんなことないよ」の柔らかい否定が "No way!" ではニュアンスも変わってしまっています。

また、このアニメのタイトルにもなっている魔法少女のラテン語 puella magi を英語字幕では単数形も複数形も気にせずつかってますが、フランス語字幕では magi (複数形) と maga (単数形) をちゃんと使い分けています。

これらに代表されるように、フランス語字幕は本当に注意深く訳してあって感心します。

また、ロシア語と中国語の方は、私は訳のよさが判断できるほど語学力はありませんが、それでも日本語で音声を聞きながら見ていると思い出す表現や、新しく知る単語があったりして面白いです。

まあ、人によっていろんな楽しみ方があるかと思いますが、かなり奥深いアニメなので、知的好奇心のある人はなかなか楽しめると思います。
その際、日本語の情報もそうですが、英語 Wiki の方が遥かに情報がありますwので
それらを参照しながらみるとなお楽しいと思います。

公式には日本でしか放送してないはずのアニメなのに、英語 Wiki の方が質量とも凄まじいというのが、このアニメがいかに世界でうけているかを象徴しているかと思います。

ロシア人の20代の女の子とはエヴァンゲリオンの話をすると盛り上がれると言います。
世界中のもっと若い女の子と盛り上がりたかったら、この「魔法少女まどか★マギカ」はおすすめですね。

既にタイ人の女の子でまどか☆マギカのエンディングソングをタイ語で歌っている子までいるほどですからw

そんな子に「僕と契約して、君の魔法の穴を使わせてよ!」と言ってみると大受けかと思いますw

(Gaga さん、使っても使ってもなくならない「魔法の穴」のアイデア、ありがとうございました。)


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素晴らしき日本文化 (まどか☆マギカ) I

USに来て驚くことはいくつもありますが、日本に関していうと日本のアニメの浸透ぶりには正直驚愕しました。

私と同年代の人は「アニメなんて..」と、バカにするきらいが強いと思いますが、決して舐めてはいけません。
今の世界中の30歳以下くらい年代は日本のアニメにハマりまくってます。
はっきり言って、私ら日本人のオサーンよりよっぽど詳しいです。

ここカリフォルニアの中学校では大抵日本文化に関するクラブがあり、その実態はアニメ部です。みんな必死で日本のアニメ、漫画を見まくっています。
彼らの日本語力は結構すごくて、日本語の日常会話もほぼ理解できる連中が少なくありません。
こういうクラブに日本人の子どもが入るとスーパーヒーロー扱いしてもらえるそうですw



さらに、学校だけでなく、会社にもアニメ部があります。
はい、うちの会社にもwwアニメ部があり、時々クラブ活動に関する張り紙を見かけますw
少なからぬ数の人が参加しているようです。
参加すれば日本人というだけでスーパーヒーローになれるかもしれませんが、さすがに怖くてまだ行ったことはありませんw

アニメ部に入るほどの人間でなくても、今や日本のアニメを知っているのは若い世代にはたしなみレベルのようで、
職場でポルトガル人の同僚が突然「スゲェー」「チクショー」と叫ぶかと思えば、ロシア人の同僚に「Toru, シノビとニンジャはどう意味が違うんだ?」と聞かれたこともありますw
(ナルトというアニメを見て「シノビ」という言葉を覚えたようです。ちなみに彼らは30代です。)

私の先祖は伊賀上野にゆかりがあるのですが、それを話すと同僚たちは、えらい興奮します。
スゲェー!Toru はシノビか!チクショー!
まあうちの家系は忍者でもなんでもないと思うんですがw

うちの会社の東京オフィスに居る外国人もよくよく聞くと、若いのから結構年配の人間まで皆アニメファンだったり、中には「声優のコンサートに行くのが趣味です」というのが居ます。
皆、何を求めて日本に転勤してくるのかw

まあ、彼らにとって日本で働くのは金融の人間がウォール街で働いたり、凹買いが大好きなオサーンがタイに住むようなもんですかねww

いや、それはともかく、本当に日本のアニメの影響力は凄まじいです。
頭の硬いオサーンには理解できない世界かもしれませんが、これが世界の現実です。

(続く)


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2011年4月18日月曜日

Get Well Soon, Japan



すっかり前のエントリから期間があいてしまいました。
理由は二つあります。
最近、Twitter や別ブログの寒汰物語に表現欲求を吸い取られていていること
もう一つは、やはり震災の影響ですね。
このブログの読者のほぼ全員は日本人の型なので、やはり震災の直後、海外に住んで直接震災を体験もしてない自分がどのような文章を書くべきかというのは考えました。

ただ、海外に居るからこそ味わう震災の側面というものも多くありました。
いくつか以下に例をあげたいと思います。

日本への好意
普段は主張がないとか、戦争責任をつぐなってないとかいろいろ文句ばかり言われている感じが強い日本ですが、今回の震災で私が住んでいる米国を初め、多くの国が援助を差し伸べたのは、日本への好意の裏返しだと言っていいでしょう。
私もオフィスで誰かにあうたびに、声をかけられ、皆が本気で私が日本に残している友人や親戚を心配してくれているのをひしひしと感じました。
これが、韓国や中国だと多少違う反応だろうなと感じます。

日本人の多くの方は意識しているかどうか分かりませんが、交渉が弱く、主張のない日本人はなめられている反面、相手に害を与えないので「マナーが良い」との認識はかなり強いです。
中国人も日本人も多い米国西海岸ではその違いを分かる人は多いですね。
ま、産業廃棄物レベルの異常にマナーが悪い寒汰クラスの人間がいるフィリピンだと違うかもしれませんがww

本当の友人
危機になった時には本当の友人がわかるとはよく言いますが、今回は多くの報道でされているように台湾からの支援がとりわけ強い印象を残したと思います。
穿った見方をすれば、台湾をとりまく国際関係ゆえに台湾は日本に肩入れせざるを得ないという面もあるのでしょうが、それ以前に、純粋に台湾人は日本に対して好意的なのを感じます。
実際、今回の震災が起こったとき、まっさきに「大丈夫か」というメールを出してきてくれたのは台湾人の同僚でした。

単なる募金額ではなく、個人レベルでも台湾の好意を感じた今回の震災でした。

中国人(本土)の意識の変化
今回、中国本土の同僚とも震災のことを話し合いました。
まず原発についてなのですが、
「中国なら原発問題はこんなに長引きはしない。すぐに政府が企業の権限をとりあげて、軍隊を送り込み、人命を顧みず早急に対処するから」というのには納得させられます。
特に原子力事故に関しては、中国や旧ソ連のような強権的な国の方が事態の収拾を早期に図れるのは確かでしょう。

少なからぬ中国人がパニックに陥って塩の買いだめをしたのは皆さんご存知かと思いますが、
その一方、日本では大きなパニックも起こらず、皆淡々と復興への作業をしていたことは
中国人には大きな驚きをもって見られたようです。
一種の尊敬を感じる人も少なくなかったようです。

さらに、今回日本に義援金を送ろうとしてネットで検索すると、過去の日本から中国への義援金関連のものばかり見つかるので、多くの中国人が、今になって日本からの援助の手厚さ、そしてそれが今まで報道されてなかったことに驚きを覚えているというのです。

日中関係は今後どうなるか予測はつきませんが、今回の震災で中国人一般の日本に対する意識が変わり始めるきっかけになるなら良いですね。

軽いパニック状態の年配者と冷静な若者
今回、残念だったのは、軽いパニック状態になった人が少なくなかったことです。
中国人の塩買い占めパニックのようなことはなかったものの
「政府、東電の発表は全部嘘だ。福島の原発は核爆発を起こして東京に死の灰が降る」
というレベルの無知丸出しの大騒ぎをした人が少なくなかったことです。
特に、平時は知的な人間だと一目を置かれているような人間でも、感情的になってデマを増幅させていました。
やはり非常時ほど人の本質が見えるものだと思います。

で、こういう人に限って海外の報道(の日本語訳)は盲信していたことですね。
私は英語の記事もかなり見ていましたが、英語記事の殆どは、実は日本の報道の英訳ですw
数値なども日本政府や東電が発表したものをそのまま使っています。

「大変だ!米国大使館は日本政府の発表をガン無視してIAEAの情報を流している!」
という情報が流れていたので確認すると、そのリンク先のIAEAの発表は日本政府の発表そのままの英訳だったりしましたw

日本のメディアはまた、海外の報道の中で不安を煽るような部分だけを取り上げて日本語に訳したりする傾向があったので、どんどん実情と離れたデマじみた内容になってる記事になる傾向も強かったですね。
そういう偏った記事を見て不安にかられている人が多かったように思います。
オリジナルの英文記事を読むとニュアンスがかなり違ったのですが、そういうオリジナルを確かめもせずに騒いだ人が多かったのは本当に残念です。

私の周囲で見ている限り、普段偉そうなことを言っている年上の人間ほど、あわてふためいてデマの増幅を行っていましたが、
若い人たちは意外と落ち着いていて、現実的に前向きな作業を淡々と進めていたように思います。

たとえば、原発で水素爆発が立て続けに起こった頃、東京の社員の一人とビデオ会議をした際、こんな会話になりました。

私「U君も、不安だったらしばらくこっち(USA)に来なよ。うちの家の部屋を喜んで提供するよ。」

「ありがとうございます。でも、むしろこんな機会だから東京に残りたいんです。マスコミがやたら不安を煽るようなことばかり言いますけど、福島から250Km離れた東京には最悪の場合でも大した被害はないです。もしかしたら放射線を少し浴びて将来ガンになりやすくなるかもしれないですけど、そんな将来のことは考えても仕方ない。

それよりも、今、東京で僕達がやっている人助けプロジェクトは今、僕がここにいなければできないものです。だからここから離れたくないんです。」

「…. U君、偉いね。」

「いやいや、そんな大したものじゃないです。一生に一度しかない貴重な経験だろうから、それを味わう機会を逃したくないだけですよ。」

淡々とごく自然に語るU君の言葉に私は軽く感動しました。
軽いパニックに陥ってデマの増幅ばかりしている年配層とは対照的に輝いて見えました。



そして、そんな震災の記憶がまだ生々しい中、先週今週とサンフランシスコ市内で行われた、日本関係のお祭りに参加してきました。

参加者にはコスプレ組してる若いアメリカ人が多くて、結構びっくりしたのですが
まあ今ではこれが正しい日本文化なのでしょうw
(まあ流行りどころが多少今の日本より遅れている気がしなくはないのですがw)










美佳もせっかくなので、浴衣を着て行きました。
浴衣の着付けがわからなかったのですが、YouTube のこういう動画を見て一人で学んだようです。

いやあ、さすが器用です。

日本人でも浴衣を着てきた人なんてほとんど誰も居なかったので、美佳は目立ちまくり....
...と思ったんですが、さすが米国。

多様な人が多すぎて紛れるのか、視線とかはほとんど感じ無かったですね。
日本で浴衣を着てた時の方がよほど注目を浴びました。

先日、近所に超ミニのパッツンを着て行った時もほとんど目立たなかったので
米国というのは、羞恥プレーにはあまり向かない国かもしれませんw




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