2011年11月27日日曜日

Lake Tahoe in Thanksgiving Day I

この木曜日は、Thanksgiving 日本で言う正月のようなもので、全米で休暇でした。土日もあわせて合計4日間の休暇になるんですが、実家に帰って家族と一緒にいるのがお決まりのパターンのようです。

日本の家族が元旦に皆でおせち料理とお雑煮を食べるように、この Thanksgiving は家庭でターキーを焼いて食べるのが習慣のようです。
この頃は気温がぐっと下がること、また、ほとんどのお店は休みになってしまうところも日本の正月によく似ています。

我が家はアメリカの習慣にあまり従う気もないので、この休暇を利用して Lake Tahoe に出かけることにしました。
朝、荷物を持って出かけようとすると同じフロアのおじさんに会って声をかけられました。
「おや、Thanksgiving なのにターキーを焼かないのかい?」
やはり Thanksgiving に家でターキーを焼くのは必須なんですね。

家から Lake Tahoe までは渋滞がなければ車で4時間。距離にして200マイル(320Km)強。渋滞があると7時間くらいかかってしまうのですが、さすがは Thanksgiving Day. 嘘のように車もすくなく、4時間ほどで到着しました。

途中山道を通るのですが、日本と違って地形が大型だからか、大したワインディングもなく、ほとんどの区間は二車線、一番狭い所でも追い越し車線が数マイルおきにあるので、かなり快適に飛ばせます。

また、Lake Tahoe の盆地はかなり広く、飛行場が盆地内にあるほどです。日本で山中の湖の脇に飛行場まであるところってなかなかない気がします。








ホテルは美佳が予約した、某大型ホテル。家族全員で一泊200ドルですから、安い方でしょうか。でも、中身は予想以上にきれいでよかったです。
温水プールもあり、子供をそこで遊ばせておくこともできます。

夕方にはワインや軽食が無料で振舞われるサービスもあります。

ワインを取る前に、簡単に湖周辺をドライブしてきました。
この Lake Tahoe の周辺にはスキー場がいくつもあり(大きいものだけで7つ。小さいものもあわせると30ほどあるようです)、大昔に冬季オリンピックの会場にもなったようです。今でも World Cup は開催されるのか、World Cup という名のゲレンデもありましたw
ただし、ここのゲレンデは異様にショボイですw

Lake Tahoe が面白いのは、東側はギャンブル公認のネバダ州なので、カジノが多数あるところでしょうか。日本だとスキー場の夜の娯楽はかなり限られていますが、ここ Lake Tahoe では夜のほうがにぎやかなくらいです。
また、街全体が大きいので普通の店やレストランも相当多数あります。
この日は Thanksgiving で残念ながらほとんどのレストランが休みだったのですが、美味しい店もかなりありそうです。











そもそも、Lake Tahoe と一口に言っても湖岸にはその周辺にいくつもの市があるくらいです。
面積で言うと琵琶湖に近いサイズ(琵琶湖の約3/4)ありますから、かなり大きな湖です。
芦ノ湖や中禅寺湖あたりは池に思えてきますw


気温は、40度をきるくらいで(摂氏数度)少し寒かったのですが、湖畔で少し遊び、その後宿に帰ってスノボとスキーのレンタルの予約をしました。

今回、スキー、スノボをするつもりはそれほどなかったのですが、やはりせっかくですからしてみたくなります。
用意は何も持って来なかったので、全部レンタル&購入です。
結構高くつくのじゃないかと心配だったのですが、驚くことに3人分のレンタル代&ウェア、ゴーグル、グラブ、全部あわせて400ドル台でした。
(レンタルは一人40ドルでした。)
日本と比べてかなり安い気がします。

夕食はホテル内のレストランで済ませました。本当は山麓の評判のイタリアンに行きたかったのですが、Thanksgiving で軒並み休みでした。

レストランではちゃんと Thanksgiving 用のメニューがあり、お腹いっぱいターキーを食べました。
家で焼かなくても、アメリカ人ではない私にはこれで十分ですw

(続く)











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